Connect with us

Huyền Thoại Bóng Đá

BARCELONA – Đường đến vinh quang – Chương 12: Messi vĩ đại

MESSI VĨ ĐẠI

‘Messi là một cầu thủ làm nên sự khác biệt, người nâng chúng ta lên một tầm vóc khác. Sẽ không có cầu thủ nào lặp lại được những điều cậu ấy đã làm. Cậu ấy là cầu thủ tốt nhất mà tôi từng gặp, cầu thủ xuất sắc nhất mà tôi từng huấn luyện.’

Pep Guardiola

Thật mỉa mai làm sao khi sự khẳng định của Messi trên đấu trường toàn cầu lại đến qua – Giải Vô địch Thế giới các đội trẻ (World Youth Championship), một danh hiệu vô địch phiên bản cấp thấp của World Cup – thứ mà Messi và những người đồn hương của mình luôn muốn nhưng chưa bao giờ giành được. Đó là mùa hè sôi động của cậu, bước sang tuổi 18 và có tới một hàng dài những CLB đeo đuổi đang chờ đợi để đưa cậu về chơi cho đội của mình, đó là một quãng thời gian quyết định trong mối quan hệ của cậu với FC Barcelona. Bản hợp đồng của cậu vẫntrong tình trạng chưa thực sự thỏa đáng, giá trị của cậu hiện đang rất cao và sẽ còn cao hơn nữa. Những điều lạ lùng đã từng xảy ra trong bóng đá, Chelsea, Milan hay MU đều đã có những lời mời mọc hấp dẫn với cả Leo hay Jorge Messi, cha cậu. Thật may mắn cho Barça, điều ấy đã không trở thành hiện thực – một phần là bởi họ đã có một vị Giám đốc điều hành thực sự tâm huyết với bóng đá.

Giải đấu FIFA World Cup dành cho lứa tuổi dưới 20 (U-20) được tổ chức tại Enschede, Hà Lan, đã khởi đầu bằng điều không may đối với Messi. HLV của cậu, Francisco Ferrano, đã để cả cậu lẫn cầu thủ trẻ Sergio Agüero trên băng ghế dự bị – Argentina thua 1-0 trước đội tuyển Mĩ trong khi Tây Ban Nha, với các chủ lực như Raúl Albiol, Fernando Llorente, David Silva và José Enrique, đã leo lên ngôi đầu bảng một cách dễ dàng.

Argentina đã phản công lại bằng chiến thắng 2-0 trước Ai Cập, trong đó Messi đã được ra sân và ghi bàn, nối tiếp đó là chiến thắng 1-0 trước đội tuyển Đức.

Cậu đã ghi bàn trong trận thắng 2-1 tại vòng 1/16 trước đội tuyển Columbia, và làm điều tương tự tại vòng tứ kết với chiến thắng 3-1 để vượt qua Tây Ban Nha và đỉnh cao là bàn mở tỉ số trong trận thắng 2-1 của Argentina tại vòng bán kết vượt qua Brazil. Cậu đã khởi đầu từ góc xa bên cánh phải, đánh bại hai hậu vệ và thực hiện một cú sút chân trái điển hình vào góc trên của khung thành.

Ngay cả khi đã mang tới điều phi thường của tất cả những gì đã xảy ra kể từ đó, đây quả là những quãng thời gian ngọt ngào nhất trong cuộc đời Messi. Cậu đã giành được một suất trong đội thuyển, đưa Argentina tới vòng chung kết, đánh bại đối thủ truyền kiếp của họ và Giám đốc điều hành của Barça, Txiki Begiristain, đã có mặt tại Hà Lan để chứng kiến điều đó xảy ra –với giấy, bút trong tay.

Cho tới khi Messi bước sang tuổi 18, cậu không thể kí vào bất cứ thứ gì dài hơn bản hợp đồng ba năm. Tới ngày 24 tháng Sáu năm 2005, một bản hợp đồng có lợi hơn, bản hợp đồng năm năm đã thực sự được kí giữa CLB, Messi và cha, người đại diện của cậu. Mức lương của cậu với mức dành cho cầu thủ hạng ‘B’ có giá trị nhiều hơn một sự đảm bảo cho xuất chơi thường xuyên ở đội hình chính và, đáp lại thực tế đó, Barça đã nhanh chóng đạt được thỏa thuận bằng việc đưa ra điều khoản mua lại với giá €150 triệu Euro đối với chàng cầu thủ có mức lương cả năm nằm trong khoảng €5 triệu Euro.

Barça đã nhận thức rõ họ đã bị vạch trần. Ngay cả khi Messi và gia đình của cậu đã thực sự mãn nguyện khi được ở lại Barcelona, chỉ còn vấn đề chưa được giải quyết là quốc tịch của cậu, ý đồ muốn có mặt thường xuyên trong đội hình chính và điểm yếu của cậu trước những gã khổng lồ hiếu chiến của bóng đá Châu Âu nhăm nhe giải phóng cậu khỏi bản hợp đồng – một sự lặp lại của hành động nẫng mất Luis Figo khỏi Nou Camp của Madrid – là những điều họ cần phải tự bảo vệ bản thân để đề phòng.

Chỉ trước khi trận chung kết diễn ra ở Utrecht, Diego Maradona đã điện thoại cho Messi tại khách sạn của đội tuyển và khẩn khoản đề nghị cầu thủ này dốc hết trách nhiệm cá nhân cho việc mang chiếc cup về với Argentina. Messi đã hứa sẽ làm hết sức có thể, và đã không chỉ ghi bàn mà còn kiếm về hai quả penalty trong trận thắng 2-1 ở vòng chung kết trước đội tuyển Nigeria. Đã 16 năm sau khi Maradona đã đưa Argentina tới danh hiệu vô địch FIFA World Cup U-20 và giờ đây Messi đã là nhà vô địch thế giới, giành danh hiệu Đôi giày vàng và Quả bóng vàng trong giải đấu. Lên nhận giải, cậu đã mặc chiếc áo T-shirt với tên của chị gái, anh họ và hai đứa cháu của mình in trên đó. Một Messi điển hình.

‘Diego đã yêu cầu tôi mang chiến thắng về khi ông ấy gọi điện và giờ đây, ông đã có nó,’ Messi nói. ‘Bởi vậy, chiến thắng này là dành cho ông ấy, cho gia đình tôi và cho tất thảy người dân Argentina những người yêu bóng đá. Người mẹ già của tôi (mi vieja) đang chuẩn bị một tủ kính cho tất cả các danh hiệu tôi sẽ trở về nhà ngay sau khi rời khỏi Hà Lan, nhưng ở Rosario, không phải Tây Ban Nha. Đây là những danh hiệu của đội tuyển Argentina mà tôi vừa giành được và chúng cần phải ở lại đất nước của tôi.

‘Tôi không thích khi mọi sự om sòm dồn cả về phía tôi. Tất cả những gì tôi hi vọng đó là từ giờ sẽ có nhiều thời gian hơn cho tôi chơi bóng ở Barça – đó hẳn là điều tuyệt vời nhất.’

Ban đầu, tin tức về sự kiện này đã bị bóp méo. José Ramón Alexanco, người đã nâng cao chiếc cup vô địch Châu Âu tại Wembley vào năm 1992, đảm trách công việc tại La Masia vào mùa hè năm đó đã nói: ‘Messi sẽ vẫn được kí hợp đồng như một cầu thủ hạng ‘B’ ngay cả khi cậu ấy xuất phát trong đội hình chính thức. Đó đã là lời chỉ trích về việc này, nhưng điều mấu chốt nằm ở chỗ nếu Frank Rijkaard không sử dụng cậu ta thường xuyên thì cậu ta có thể tự do được chơi, được phát triển và thưởng thức thứ bóng đá của mình, bởi vậy đây là cách tốt nhất tại thời điểm này.’

Begiristain, vị Giám đốc điều hành của CLB, đã làm rõ: ‘Chẳng có lí do nào để chúng ta cho mượn cầu thủ ấy để học hỏi kinh nghiệm. Tôi đã nói chuyện với Leo và cha cậu ấy và một điều rõ ràng là cậu ấy ra sân cùng với đội hình của Frank Rijkaard và chỉ khi nếu cậu ấy không có đủ số trận đấu cần thiết thì chúng tôi mới nói chuyện về tất cả những điều này một lần nữa.’

Mối quan hệ giữa phe Messi, Begiristain và vị phó chủ tịch tài chính, Ferran Soriano trở nên khắc nghiệt. Tuy nhiên, Jorge Messi muốn biết liệu con trai mình có đang được đá nhiều trận ở đội tuyển chính hơn không. Ông họp với Begiristain và hỏi rằng liệu điều khoản cho mượn có phải là một ý tưởng tốt hay không. Một cách trùng khớp, tại thời điểm đó khi ý định về một bản hợp đồng cho mượn với Rangers vẫn đang được thảo luận một cách chắc chắn bởi trợ lý giám đốc CLB, Jan Wouters và trợ lý của Rijkaard, Henk ten Cate.

Điều đó chỉ ra rằng Jorge Messi đã cân nhắc tới sự phát triển đúng đắn của con trai mình và rằng không có sự chênh lệch giữa ông và ý đồ của Begiristain.

Tuy nhiên, không ai trong số họ có ảnh hưởng trực tiếp đến Rijkaard, người đang ở đỉnh cao quyền lực tại Nou Camp, người vừa mới cùng đội bóng giành danh hiệu vô địch quốc gia sáu năm trước. Rijkaard là người có tiếng nói quyết định đối với việc cầu thủ nào được chơi và cầu thủ nào không.

Quan điểm của Begiristain rõ ràng rằng Rijkaard và Ten Cate đang cân nhắc hợp đồng cho mượn đối với Iniesta và Messi là một cách của việc né tránh một vấn đề đang tranh cãi gặp khó khăn: có nên để cả hai hay một trong hai cầu thủ trẻ một xuất chính thức ở đội một? Giới truyền thông xứ Catalan có đang ngày trở nên quá cuồng đắm với hai sản phẩm của La Masia hay không? Một trong hai có thực sự đáp ứng được những khắc nghiệt của 30 trận đấu tại La Liga trong mỗi mùa bóng?

Vị giám đốc CLB, người vẫn luôn kiên định trung thành với Rijkaard trong những ngày tồi tệ nhất của mình trong suốt mùa giải 2003, đã muốn các vị HLV phải đối mặt với thách thức trước việc trả lời những câu hỏi này.

Begiristain đặt cuộc tranh luận lên hàng đầu, việc nói với Jorge Messi rằng quan điểm của CLB là Leo sẽ không đi đâu hết ‘ít nhất là cho tới tháng Mười hai’ sau đó, nếu chàng trai không chơi thường xuyên, trong toàn bộ giải Hạng Nhất (Primera División) thì cậu sẽ bị đưa lên để tính tới một bản hợp đồng cho mượn.

Vị giám đốc CLB cũng nói với vị HLV trưởng người Hà Lan giải quyết dứt điểm tình trạng liệu rằng Iniesta và Messi đã sẵn sàng và, nếu không, giải quyết họ như thế nào, thay vì cầu viện tới việc cho mượn những cầu thủ này.

Tại thời điểm đó, Messi đã trở thành con mồi trước những đôi mắt hám lợi của Liên đoàn bóng đá Tây Ban Nha. Điều luật của FIFA vẫn có ý rằng bởi cầu thủ này đã không chơi trong bất cứ trận đấu chuyên nghiệp nào cho đất nước mình nên cậu ta có thể, trong trường hợp cụ thể này, chơi cho đội Tây Ban Nha. Việc đạt tới tầm quốc tế thông qua thời gian cư trú nhắm tới lộ trình năm năm và hộ chiếu Tây Ban Nha của Messi từ lâu đã bị kiểm soát qua chế độ của Barça, những người đã kiếm lợi lớn từ hộ chiếu kép hiện hành của cầu thủ tuổi thiếu niên này.

Thành thật mà nói, Messi cũng ái quốc như Maradona trước đây đã từng và nổi giận nếu bị quy kết là ham thích với Barça hơn đội tuyển Argentina.

Tuy nhiên, liên đoàn bóng đá Tây Ban Nha đã nắm được thóp là hộ chiếu của Messi đã hết hạn từ mùa thu năm 2005 và nghe có vẻ như cầu thủ này có ý định thay đổi lòng trung thành của mình. Ginés Meléndez thuộc vào nhóm HLV có tuổi tại thời điểm đó và tưởng tượng đến vụ cướp của thể kỷ. ‘Tôi có người bạn thân ở Barcelona, Alex García, anh này đã nói với tôi, ‘Tại sao cậu không nói chuyện với cậu bé Argentina đó về việc ra đi?’

‘Tôi biết cậu ta, dĩ nhiên rồi, bởi toi thường xuyên tới xem đội trẻ Barça thi đấu và cậu ta rõ ràng đã thấy được ánh mắt của tôi, nhưng tôi đã nghĩ đây là điều tốt nhất nếu như có thứ gì cần phải nói, ban đầu, mọi việc được thực hiện ở mức tốt nhất bởi đích thân Alex.

‘Cho tới khi đội giải World Cup U-20 diễn ra năm 2005 tất cả đều nằm dưới những vỏ bọc, nhưng tại thời điểm một vài nhà báo hỏi Leo liệu rằng liên đoàn Tây Ban Nha có liên lạc với cậu để nói về tất cả những điều này không và cậu ấy nói ‘Có’. Sự thực là đặt tất cả những điều ấy dưới sự điều khiển của Alex García và bởi câu hỏi ấy đã ném đích xác một viên gạch vào tường với chàng cầu thủ mà tôi đã không bao giờ đề cập một chút gì tới điều đó. Thành thực, tôi đã muốn tất thảy mọi thứ bị quên lãng để rồi trong tương lai không có ai nói đó là lỗi của chúng ta đã khiến cậu ấy không chơi cho đội tuyển Tây Ban Nha!

‘Messi mới chỉ là một cậu bé, một thần đồng bóng đá thực sự, Alex có một ý niệm đúng đắn về việc đặt ra cho cậu ấy câu hỏi nhưng chúng ta đã có câu trả lời ‘Không’ và đó là tất cả.’

Hãy chỉ tưởng tượng trong một giây thôi – Messi là tiền đạo của đội tuyển quốc gia Tây Ban Nha. Cậu ấy nhận được nhiều sự đánh giá cao hơn, cậu ấy giành nhiều danh hiệu, cậu ấy được chơi với bóng với các đồng đội ở CLB và bạn bè và cậu ấy cũng không phải là người Argentina đầu tiên chơi cho ĐTQG Tây Ban Nha (trước đó đã có Alfredo di Stéfano, Juan Antonio Pizzi). Tuy nhiên, đội tuyển Argentina cùng với chiến thắng tại World Cup cho đất nước có ý nghĩa quá lớn đối với Messi. Hãy hi vọng vào lòng trung thành được đánh giá cao của cầu thủ này.

Tháng Chín đó, cầu thủ này đã được cấp phép mang hai quốc tịch.

Giải đấu Gamper được tổ chức hàng năm vào tháng Tám nhằm tưởng nhớ người sáng lập Barça, Joan Gamper, và giới thiệu đội hình (thường là những bản hợp đồng mới) tới những người hâm mộ. Năm nay, Juventus của Fabio Capello là đội khách và thậm chí còn đã giành chiến thắng trong một trận đấu căng thẳng trước loạt penalty sau khi đạt tỉ số hòa 2-2.

Trong suốt mùa hè đó, chủ tịch kiêm chủ sở hữu CLB Internazionale, Massimo Moratti, đã nói trước báo giới Italia: ‘Tôi sẽ chi một khoản tiền cực lớn nếu tôi có thể mua Messi. Cậu ấy là chàng trai duy nhất đã gây ấn tượng cho tôi rất nhiều trong một khoảng thời gian dài, rất dài.’

Cậu ấy đã trở thành cầu thủ trẻ nhất của Barça (kể từ thời của Bojan) đạt được danh hiệu vô địch World Cup dành cho đội trẻ và giờ đây cậu đang ở trong tầm ngắm của Moratti và Inter; Messi đã, không còn nghi ngờ gì nữa, trở thành cầu thủ nổi bật khi Juventus đấu với Barcelona.

Đó là lần đầu tiên tôi được trải nghiệm sự bùng nổ sự cuồng khát Messi.

Tất cả các tín đồ bóng đá có được sự lạc quan sôi nổi khi mùa giải mới đang tới gần – đôi khi đó là một chiến thắng của sự tin tưởng và sự lạc quan vượt trên chủ nghĩa hiện thực. Tuy nhiên, tín đồ Barça đã phải chịu đựng sự thống trị của Madrid quá lâu đến nỗi sự nổi lên của nhân tài trẻ tuổi này – tại thời điểm khi Rijkaard, Ronaldinho và Eto’o đã mang về những quãng thời gian đẹp – được hiện diện tại Nou Camp. Gần 100,000 người Catalan đã hò reo trong nỗi hân hoan đón chào Hoàng tử Leo. Họ đã háo hức để được xem cầu thủ này trình diễn như thế nào trước Fabio Cannavaro, Patrick Vieira, Giorgio Chiellini, Mauro Camoranesi, Alessandro del Piero và Zlatan Ibrahimovic.

So sánh với một trận đấu điển hình của Barça dưới thời Pep Guardiola chiến thuật của trận đấu rất đáng kinh ngạc. Juventus đã kiểm soát được 62% thế trận trong hiệp một – trên sân Nou Camp – và dẫn trước trong vòng nửa tiếng. Tuy nhiên, Messi vẫn kiên trì bám đuổi Juve, vượt qua rào chắn đối phương, kéo các hậu vệ về hướng mình trước tung ra một đường chuyền – cậu đánh đầu và tì vai mọi cầu thủ đối phương trên đường pitch, đặc biệt là khi có một cú rê bóng nước rút bên cánh trái khiến cả Cannavaro và Gianluca Pessoto ngã sõng soài trên sân cỏ.

Đám đông thực sự đã phát điên. ‘Messi-Messssi-Messsssssssi’ ngân lên trầm bổng. Điều đó dường như một lằn ranh đã được vẽ nên giữa Messi một cầu thủ của tuyển trẻ đầy hứa hẹn và vị thế mới của cậu như một ngôi sao.

Cậu đã góp công trong bàn thắng của Andrés Iniesta, một bàn thắng tuyệt vời, một đường chuyền 25 mét vượt qua hàng phòng thủ, để mọi người phải ngả mũ trước màn trình diễn mang tính dấu mốc ấy. Rijkaard đã để cho cậu trở thành vị anh hùng của cả đội, trong phút thứ chín mươi, bởi vậy cậu có thể đón nhận sự tán thưởng từ đám đông. Đó là một sự tung hô đầy nghẹn ngào đối với mọt chàng trai 18 tuổi.

Sau trận đấu, Juventus đã chính thức hỏi Barcelona về mức giá cho cầu thủ này, nhưng ngay lập tức đã nhận được lời từ chối dứt khoát. Ngài chủ tịch Laporta biết mình đã có vật quý khi xem trận đấu ấy.

Trong phòng thay đồ, Fabio Capello đã rời đi với không chút nghi ngờ gì về khả năng tiềm ẩn của Messi.

‘Trong suốt đời mình tôi chưa từng chứng kiến một cầu thủ nào có những tố chất và năng lực như vậy ở lứa tuổi ấy, đặc biệt khi mặc chiếc áo đấu ‘nặng kí’ của một CLB xuất sắc nhất thế giới.

‘Cầu thủ ấy có thể làm bất kể điều gì cậu ta muốn với quả bóng. Đó là là chiến thắng ấn tượng giải đấu dành cho đội trẻ vào mùa hè này, nhưng điều đáng chú ý ở đây là – cậu ta đã thi đấu với những người trưởng thành, chứ không còn là những đứa trẻ ở độ tuổi của cậu.’

Messi đã trở về. Cậu có trận đấu ra mắt trong màu áo đội Argentina và tháng Tám khi đối mặt với Hungary tại Budapest, nhưng đã ra sân ngay sau đó chỉ 90 giây. Chiếc thẻ đỏ quả là một quyết định tồi tệ từ phía trọng tài Markus Merk. Vilmos Vanczák trước đó đã cố để đốn ngã chàng cầu thủ trẻ, và sau đó kéo áo Messi mạnh đến nỗi nó suýt rách.

Khi mà Messi đã cố tì vai đối phương, Merk đã quyết định rằng đó là pha phạm lỗi từ phía cầu thủ Argentina và rút ra thẻ đỏ trực tiếp– đồng thời cũng cảnh cáo Vanczák. Thật là lố lăng.

Đó cũng chính là điều mà Mourinho nghĩ. Chỉ trong vòng vài tháng ông ta đã là tác giả của lời vu khống tồi tệ nhất mà tôi từng được nghe về Messi (khi Barça và Chelsea gặp nhau trên sân Stamford Bridge trong khuôn khổ giải Champions League) nhưng lần đóMourinho đã đứng về phía Messi.

‘Trọng tài rút ra thẻ đỏ là hoàn toàn sai,’ vị HLV nói. ‘Tôi đã quan sát hành động đó thực sự rõ ràng và Messi đã chỉ giơ tay mình lên để cậu ta có thể đảo qua hậu vệ đội Hungary. Tệ nhất cũng chỉ là một chiếc thẻ vàng mà thôi.’

Tới tháng Chín, hiện tượng Messi đã lây lan quá nhạn đến nỗi Barça cần tới một sợi dây bảo hiểm.

Thân thế mang bản chất cực kỳ phức tạp của cầu thủ này – bao gồm, quốc tịch (Argentina? Hay Tây Ban Nha?), bản đăng kí của cậu với liên đoàn (học viên? Đội hình B? hay đội hình chính thức?) và cả tình trạng luôn chực chờ như là một cầu thủ ‘phụ’ – đã cản trở việc cậu có trận ra mắt tại liên đoàn cho tới tận tháng Chín.

Biểu hiện xuất sắc tại giải đấu Gamper, đề nghị mua lại cầu thủ này từ cả phía Juventus lẫn Inter Milan với con số lên tới €20 triệu Euro và sự đảm bảo ngày một gia tăng cho vị trí trong đội chính thức có ý nghĩa rằng một bản hợp đồng mới nhằm thay thế cho bản trước đây đã kí đã hết hạn vào tháng Tám là thực sự khẩn thiết.

Mức lương của cầu thủ này đã được tăng lên, điều khoản mua lại vẫn được đặt ở mức €150 triệu Euro và gia đình Messi đã đồng ý để Leo bị ràng buộc bởi bản hợp đồng mà giờ đây đã lên tới chín năm. Tại thời điểm đó, Barça đang bắt đầu xây dựng cấu trúc tháp lương cốt lõi của điều này vẫn còn được giữ cho tới ngày nay. Đại đa số đội bóng đặt ở mức sàn, những tài năng nổi bật ở một nấc cao hơn, các tài năng đã được khẳng định nằm ở mức gần với đỉnh tháp và trên cùng là một hoặc hai siêu sao.

Ví dụ: Ronaldinho đứng đầu và Oleguer cùng với Messi ở mức sàn.

Mức lương sàn giao động ở mức khoảng €900,000 Euro, nhưng đây là mức lương cao nhằm khuyến khích tất cả các cầu thủ ghi bàn, vị trí trong thang bậc của liên đoàn và, trên hết, là các danh hiệu.

Trong buổi họp báo nhằm giới thiệu các bản hợp đồng mới, Begiristain đã chỉ ra rằng CLB có thể dễ dàng chần chờ trong vài tháng, thậm chí cho tới tận sau World Cup 2006 mới đàm phán nhưng, ‘Chúng tôi muốn cho Leo, người có một tương lai sán lạn ở phía trước, cảm thấy thoải mái và tin tưởng ở chúng tôi’. Đây là chứng cứ đầu tiên của động thái thông minh và thái độ chủ động của CLB đối với tài năng của mình.

Jorge Messi bổ sung: ‘Bản hợp đồng mới, được cải thiện này không là gì cả đối với tất cả các đề nghị được đưa ra từ phía các CLB khác. Tôi đã luôn là một người ủng hộ Barça và sẽ không tìm kiếm những CLB khác để mà tạo áp lực lên vấn đề này.’

Điều tra của của tôi trong việc tìm kiếm sự phản hồi từ những bên có liên quan trong bản hợp đồng này đã hé lộ rằng trong khi Barça đã nhận thức được về một, đôi khi là hai lời đề nghị đến từ Jorge Messi hầu như là hàng năm kể từ năm 2005 trở lại đây, người cha của chàng cầu thủ này đã luôn đàm phán dựa trên hảo ý và không bao giờ sử dụng lợi thế về một đề nghị tốt hơn về tài chính từ bất cứ đội nào như là một công cụ mặc cả.

Cuối cùng, một cách dứt khoát, Messi thêm vào: ‘Đây là điều mà tôi hằng mong đợi – cơ hội dành trọn sự nghiệp của mình ở Barça.’

Cho dù Messi đang dần trở thành một thần tượng ở sân Nou Camp nhiều tới đâu đi nữa, cậu vẫn ở dưới bóng của Ronaldinho. Do cầu thủ người Brazil này đã lạc bước và sự ảnh hưởng của mình ở đỉnh cao của bóng đá thế giới ngắn ngủi hơn là nó có thể, nên sẽ thật dễ để hoặc lờ đi hoặc xem nhẹ việc cầu thủ ấy đã từng phi thường như thế nào.

Ronaldinho đã hoàn toàn khác so với Messi; bất kể ai đã từng thử sức với cầu thủ này khi còn ở đỉnh cao phong độ đều sẽ thừa nhận rằng cầu thủ Brazil này mạnh mẽ tới hung bạo. Nếu bạn đã từng cố lấy bóng từ cầu thủ này, điều đầu tiên xảy ra, ngay cả trước khi anh ta tung ra một màn tiểu xảo hoặc một cú nước rút, đó là bạn đã bị bỏ lại đằng sau bởi cặp đùi khỏe và rắn chắc khủng khiếp.

Cầu thủ ấy có khả năng chi phối một trận đấu, và chiến thắng 3-0 của Barcelona trước đối thủ Santiago Bernabéu hồi tháng Mười hai năm 2005 đã gợi nhắc chúng ta về ‘Trận đầu của Ronaldinho’. Tuy nhiên, trận đấu đó cũng bao hàm một trong những điểm nhấn trong mùa giải của Messi.

Tính từ tháng Chín năm 1929, đây mới là lần thứ 13 Barça giành chiến thắng trước Real Madrid tại cúp liên đoàn. Bảy mươi sáu năm, 12 chiến thắng. Một thành thích thể hiện mức khó khăn.

Tôi đã từng rủ 10 người bạn từ Clontarf, tại Dubin tới xem trận siêu kinh điển của Madrid và đã ngồi cùng với họ trên khán đài nơi các cầu thủ Madrid tặng vé cho bạn bè và người thân của mình. Xung quanh tôi có những hành động khinh miệt chủng tộc kinh khủng đối với Samuel Eto’o và Ronaldinho điều mà, một cách khôi hài, đã chuyển sang tán thưởng Ronaldinho khi cầu thủ này ghi được hai bàn thắng bứt phá thần kỳ nối tiếp bàn mở tỉ số của Eto’o. Đã có những người rơm rớm nước mắt vào thời điểm bẽ bàng ấy. Đó là một đêm phi thường.

Messi-18-tuổi đã ghi bàn thắng đầu tiên, và còn khiến cho Iker Casillas phải cứu thua xuất sắc hai lần. Anh cũng là cầu thủ bị phạm lỗi nhiều nhất trận đấu. Thật là một cách tuyệt vời để đánh dấu trận Siêu kinh điển đầu tiên của mình..

‘Messi ư? Thật đơn giản – chúng ta đã biết rằng ngay cả ở tuổi của mình cậu ấy có thể sẽ cảm thấy không một chút sợ hãi khi chơi bóng tại Bernabéu và rằng cậu ấy vừa chỉ mới đảm trách việc kèm các cầu thủ trong các tình thế một đối một,’ Txiki Begiristian phát biểu sau trận đấu.

Có thể có một vài hoài nghi về chất lượng cầu thủ của đối phương, Madrid đã xuất quân đêm đó với các cầu thủ như Casillas; Salgado,Sergio Ramos, Helguera, Roberto Carlos; Beckham, Pablo García, Zidane, Raúl; Robinho và Ronaldo.

Còn nhớ câu nói đầy cảm thông của Mourinho đối với chiếc thẻ đỏ vô lý của Messi trong trận gặp Hungary? Tháng Hai sau đó, lời lẽ của ông ta đã thay đổi một cách đột ngột.

Tại Champions League vòng 1/16 giữa cặp đấu Barcelona và Chelsea. Đội hình thi đấu của Mourinho đã loại Barça, dưới nhiều tình huống nhạy cảm gây tranh cãi, trong mùa giải trước. Stamford Bridge đã là một nơi kinh hoàng mà tại đó đã nỗ lực và dàn xếp một kết quả.

Lần này Barça giành chiến thắng 2-1 trên một mặt sân xấu xí, việc thi đấu với sự liều lĩnh cao độ và tham vọng. Asier del Horno đã vào bóng từ phía sau một cách thô bạo đối với Messi khiến anh ta phải nhận thẻ vàng, dù tình huống đó có thể nhiều trọng tài sẽ phạt thẻ đỏ trực tiếp. Sau đó, dù đã báo cảnh cáo, anh này đã bị truất quyền thi đấu sau một pha phạm lỗi đáng nhận thẻ khác đối với Messi.

Sau trận đấu, Mourinho, một cách đầy chỉ trích, đã nói: ‘Có thật nhiều kịch sĩ đại tài ở Catalonia và đó là những gì Messi đã thể hiện trong trận đấu này – một kịch sĩ đại tài.’

Đây mới chỉ là sự khởi đầu, sau này vị HLV của Real Madrid sẽ còn bị lên án bởi những câu chỉ trích cay độc nhắm tới Barcelona mà không ai biết lời ông ta nói là thật hay giả., Tuy nhiên, cũng có những người đi thẳng vào mục tiêu thay vì phàn nàn về Barcelona, đó là khi khi cây viết kì cựu về bóng đá Tây Ban Nha hiện đại, Santiago Segurola – hiện tại đang làm việc cho tờ Macca. Nhận định của anh rất nhẹ nhàng. Về đêm nóng bỏng ấy, anh viết: ‘Trong một màn trình diễn hiếm thấy của kĩ thuật, thông minh và quả cảm, Messi đã xé toang Chelsea trước ánh mắt kinh ngạc của các cổ động viên người Anh, những người đã phản ứng lại như những sự thường tình khi một cầu thủ gây ra nỗi hoang mang. Ngoài những tiếng la ó họ đã hướng mình theo cầu thủ ấy mọi lúc khi cậu ấy chạm vào bóng điều đó thật kinh khủng; kinh khủng bởi những cống hiến to lớn của cầu thủ ấy cho đội.

‘Bạn sẽ không thể chi phối một trận đấu dạng này khi ở tuổi 18. Bóng đá đã có một vài tiền lệ trước đó và họ đều là những thiên tài. Pelé của kỳ Chung kết World Cup 1958, Maradona tại World Cup dành cho đội trẻ năm 1979, có thể là Cruyff trong trận hòa nổi tiếng với Benfica năm 1969 hay George Best tại Lisbon, cũng như trong trận đấu gặp Benfica, ba năm trước đó. Hai trường hợp cuối này đến từ những chàng trai đã 20 và ngoài 20 với dấu ấn về thành tích đã được chứng minh tại giải đấu quốc tế. Thành tích của Messi đến từ một cậu trai chỉ vừa mới bắt đầu trở thành một đấu thủ có chứng chỉ vào tháng Mười một trước. Ngay khi vị trí đó đến cùng lúc với màn trình diễn bùng nổ của cậu tại Bernabéu chính là phương tiện để mang lại chiến thắng vẻ vang cho Barça trước Real Madrid.’

Jorge Valdano, một người có mối quan hệ chặt chẽ với thời của Galáctico của Florentino Pérez tại Real Madrid người mà một số cổ động viên Barça có thể nghĩ rằng ông là một Madrileño (người Madrid) hơn là một người đồng hương với Messi, cũng đã lên tiếng với sự đánh giá tốt. ‘Messi là một cầu thủ mà chỉ dẫn dắt các đối thủ tới cuối cuộc chơi, điều khiến cho cậu trở thành một dạng khủng bố trong bóng đá,’ Valdano nói. ‘Cậu ấy khiến cho họ bám gót mình mà không hề có lấy một khả năng bắt kịp trở lại – trước tiên là bởi cậu ấy kéo tất cả bọn họ về một mối và thứ hai là do cậu ấy làm chủ được sức rướn không thể ngăn chặn trong sự bứt phá từ những khoảng cách ngắn.’

Buồn thay cho Messi, thắng lợi ở Stamford Bridge lại là đỉnh cao của cậu trong mùa giải. Trong vòng đấu lượt về đối mặt với Chelsea, cậu đã phải khập khiễng bước ra với chấn thương gân kheo, và chỉ vừa mới chuẩn bị trở lại với khóa tập huấn toàn diện trong vài ngày trước khi trận chung kết Champions League gặp Arsenal diễn ra tại Paris. Vào ngày Chủ nhật cậu đang tập luyện tại Nou Camp, trước sự ngạc nhiên và phấn khích của các khách du lịch những người đang trong chuyến thăm quan sân vận động, với tất cả những người đã được thỏa mãn trong trận đấu trước đó với Sevilla.

Một lần nữa vào ngày thứ Hai, trước chuyến bay tới Paris và trên sân cỏ Saint-Denis vào hôm thứ Ba, người ta đã trông thấy Messi tung ra cú sút đầy uy lực, quả bóng đã va phải Ronaldinho trong một pha chắn bóng và hãm được đường bóng hướng tới Eto’o khi một cú sút găm trọn vào đầu và mặt chàng tiền đạo, trong một khoảnh khắc, như thể nó đã lấy đi của Barça cầu thủ có thể sẽ đưa đội bóng của cậu trở lại với trận chung kết chỉ trong vòng 24 giờ sau đó.

Vào ngày thứ Tư, một tin sốc đã đến: Rijkaard không ghi tên Messi vào đội hình thi đấu của mình, việc quyết định rằng cầu thủ 18 tuổi đã không có đủ thời gian huấn luyện, nối tiếp sau chấn thương hồi tháng Hai, là mạo hiểm. Iniesta được xếp vào, Xavi cũng bị liệt vào danh sách bởi Rijkaard đã chỉ xếp vào cho vừa đủ trên băng ghế dự bị, một sự thay thế không được dùng tới. Đối với Rijkaard và Ten Cate, cuộc tranh luận chung về Van Bommel – Iniesta vẫn chưa kết thúc và vị HLV đã thiếu niềm tin tuyệt đối ở hai tài năng trẻ sôi nổi nhưng nhỏ bé của mình.

Messi đã hoàn toàn chứng tỏ được đẳng cấp thật đặc biệt của sự phù hợp mà cậu đã biểu hiện sẽ được minh chứng bằng một vị trí trên băng ghế và Iniesta vẫn luôn nói về việc học hỏi cậu sẽ không bắt đầu tại Parisvào thời khắc tồi tệ nhất của mình trong bóng đá.

Van Bommel đã khởi đầu với vị trí của mình và, trong khi cầu thủ này dĩ nhiên đã không chơi một cách mờ nhạt như Ronaldinho, hoặc bị lấn lướt như Oleguer, hạn chế về tốc độ và thiếu vắng sự bứt phá – di chuyển nhanh của anh đã giúp cho đội hình chỉ còn 10 người của Arsenal ghi bàn và chơi hay hơn

Barça rất nhiều trong trận đấu, trước khi có những sự thay người của Rijkaard giúp họ mang về chiến thắng thứ hai tại Cúp châu Âu trong lịch sử đội bóng.

Chúng ta có thể phân tích ảnh hưởng của Henrik Larsson, một sự thay người của trận đấu; niềm khao khát ghi bàn dựa trên cơ hội lớn được tạo ra bởi Eto’o; bước chạy của Juliano Belletti và sự thông minh của pha dồn cánh – nhưng Xavi đã đón lõng Iniesta sau trận đấu và nói với cầu thủ này rằng: ‘Ơn chúa cậu đã băng lên, chúng ta đã có thể thua nếu không có cậu.’

Barça đã chiến thắng và những lời ca tụng thật hào phóng. Tuy nhiên, khi có cơ hội được chạy xuống sân cỏ Paris và ăn mừng cùng đội bóng và danh hiệu vừa đạt được, Messi đã rất ấm ức vì đã bỏ lỡ mất trận đấu điều đó khiến cậu từ chối. Nhu cầu dồn dập của cậu muốn được chơi tự nó đã bộc lộ ra trong phút chốc non nớt và cậu đã hối tiếc vì điều ấy gần như ngay lập tức.

Sau kì World Cup, tôi đã nói chuyện với Messi về sự khước từ ăn mừng chiến thắng với các đồng đội của cậu sau khi trận chung kết Champions League. Cậu vừa mới trở về sau kì nghỉ đông ở Bariloche,Patagonia. Đó là một nghi thức đi qua tuổi trẻ con ở Argentina và bởi cậu đã chưa từng được tận hưởng điều đó khi còn là một chú nhóc, việc rời khỏi Tây Ban Nha vào tháng Mười hai, kì nghỉ thêm mà Barça trao tặng cậu quả là một dịp nghỉ ngơi đắm mình trong tuyết lý tưởng, ngay cả nếu cậu bị cấm sử dụng xe trượt tuyết, trượt tuyết và bất cứ hoạt động mạnh nào khác mà có thể khiến cậu bị thương.

‘Tất cả những gì đã diễn ra đó là tôi đã để cho máu của mình dồn cả lên đầu,’ cậu phân trần. ‘Khi nhìn lại, tôi vẫn luôn hối tiếc bởi đó thật là một quyết định ngu ngốc đã cướp đi cơ hội được tận hưởng thành quả, thời khắc và không khí bởi không phải ngày nào bạn cũng vô địch Champions League.

‘Bạn không thể trở lại thời điểm đó và thay đổi quyết định của mình, nhưng đó chỉ là một vài phút khi mà, một cách thành thực, tôi ở trong một tình trạng tồi tệ và đã đưa ra một quyết định trong khoảnh khắc nóng giận mà không suy nghĩ thấu đáo. Gần như khi cơ hội được ăn mừng cùng với tất cả các cầu thủ và vinh danh trên đường pít đã qua đi tôi chợt nhận ra rằng tôi đã phạm phải một sai lầm và hối tiếc ngập tràn trong tôi.

‘Tôi đã từng là trung tâm của đội như là một ngưỡng quan trọng của việc cán đích giải đấu và chính chấn thương đó đã đặt tôi ra ngoài chứng kiến rất rất nhiều trận đấu trôi đi. Ngay cả bây giờ, tôi cảm thấy hoàn toàn khác về danh hiệu La Liga và danh hiệu Champions League.

‘Tôi đã từng cảm thấy như thể chức vô địch Tây Ban Nha (Messi đã chơi 17 trận tại La Liga, ghi 6 bàn) nhiều hơn rất nhiều như tôi đã từng cảm thấy vô địch châu Âu (6 trận và 1 bàn thắng tại Champions League).’

Ở giữa trận chung kết tại Paris và cuộc phỏng vấn ấy đã lại mang đến một cú đánh khắc nghiệt khác.

HLV đội tuyển Argentina, José Pekerman, đã sử dụng Messi một cách tằn tiện trong suốt giai đoạn đầu của World Cup diễn ra tại Đức, nhưng tạo hiệu ứng tốt. Cậu đã ngồi trên ghế dự bị trong trận đầu tiên, nhưng được vào sân trong 15 phút còn lại trong trận đấu gặp Serbia, kiến tạo một và ghi bàn một.

Messi đã vào sân ngay từ đầu trong trận đấu với Hà Lan và đã chơi trong toàn bộ thời gian bù giờ với một chiến thắng kịch tính trước Mexico.

Nhưng trong trận tứ kết gặp đội tuyển Đức, trận đó Argentina đã dẫn trước và cho tới khi chỉ còn 10 phút trước khi kết thúc trận khi ấy Pekerman đã quyết định ‘xoay vòng các cầu thủ’ trước đội bóng của Jürgen Klinsmann, Messi đã không được trao cho lấy một phút. Sau thất bại cay đắng, Pekerman đã bị chỉ trích dữ dội bởi đã không giải phóng cho tài năng tấn công xuất chúng của mình.

Một vị HLV tài năng đã nhìn ra những kĩ năng của Messi và sự đóng góp khác biệt của cậu tại World Cup. Pep Guardiola khi đó đang viết cho tờ El País. Trong khoảng 12 tháng sau đó ông sẽ trở thành HLV của đội Barça B.

Một trong những bài báo của ông là viết về chàng cầu thủ trẻ người mà ông sẽ chuẩn bị đào tạo để trở thành một trong những cặp HLV – siêu sao đáng kinh ngạc nhất trong lịch sử môn thể thao này.

Sau chiến thắng trước Serbia, Guardiola đã viết: ‘Chỉ với 15 phút cuối trận, Lionel Messi đã ra sân làm lễ ra mắt của mình tại World Cup. Và tôi sẽ đặt cược bất kể giá nào mà bạn muốn rằng đây sẽ không phải là lần cuối cùng của cầu thủ này trên đấu trường quốc tế.

‘Trong 75 phút ngồi trên ghế dự bị và theo dõi ba bàn thắng đã được ghi. Và cậu đã nhìn thấy không gì cả. Cậu đã không hề nhận thức được Riquelme đã chơi như thế nào, lẫn việc Maradona đang nhảy múa cùng gia đình của mình trên khán đài.

‘Và một khi cậu đã được vào sân cậu chỉ để mắt tới khung thành của Jevric. Nhưng đó là cách của cậu. Cậu quên đi tất cả mọi thứ. Tất cả những gì cậu có thể nhìn đó là hai cột gôn và xà ngang khung thành. Giây phút cậu đứng trên đường pít như thể tuyên bố với toàn thế giới, ‘Tôi đây này! Tôi vừa mới đến!’

‘Họ trao bóng cho cậu và cậu chạy ra. Đó như thể đang xem ai đó chạy nước rút 100 mét, nhưng không cần tới bất kỳ tiếng còi khai cuộc nào, và khi cậu chạy, cậu ấy thật tuyệt diệu. Như đồng sự tại El País của tôi đã nói, ‘Cậu ấy thậm chí còn nhanh nhẹn với quả bóng hơn là khi không có nó’.

‘Nếu Ronaldinho là vĩ đại, Messi đích xác là người đứng đầu. Cậu không bao giờ chơi vì thị hiếu, vì cánh báo chí hay vì các cổ động viên. Với cậu trọng tâm duy nhất là bàn thắng.

‘Cậu có được năng lực kiểm soát toàn diện đặc biệt. Như thể đang xem một vởi kịch và chỉ trông thấy duy nhất một diễn viên, ngay cả khi có tới 10 diễn viên sáng chói khác trên sân khấu. Hoặc chỉ để mắt tới Sara Baras, mặc dù cô đang khiêu vũ với 10 vũ công tuyệt diệu khác. Đó là sự khác biệt giữa việc xem một trận golf có hoặc không có Tiger Woods. Một thứ trải nghiệm không thể so sánh với những thứ khác.

Khi Messi đang chơi tất cả những gì bạn có thể làm đó là hi vọng rằng Riquelme trao bóng cho cậu. Khi tôi quan sát cậu tôi luôn có một cảm giác rằng có thứ gì đó thật kì diệu đang sắp diễn ra. Đó là những gì tôi cảm thấy trong lần đầu tiên tôi trông thấy cậu trong màu áo Barcelona. Tôi đã cảm thấy điều tương tự như vậy vào ngày hôm qua khi xem đội Argentina và tôi dám chắc rằng đó cũng là những gì Carles Rexach cảm thấy trong lần đầu tiên ông trôn thấy cậu và đã nói, ‘Cậu đang trông chờ gì nữa? Hãy kí hợp đồng với cậu ta.’

‘Chỉ duy nhất HLV Argentina sẽ biết phải làm gì với thiên tài này. Hiển nhiên rằng Messi cũng sẽ chơi cho ông trong suốt 90 phút giống như cậu đã chơi trong 15 phút. Ngày hôm qua điều đó như thể một đứa con cưng mà người mẹ giữ chặt cậu trong túi và đem ra để lưu giữ lại ngày mà đứa con của mình cất tiếng khóc. Và điều đó hữu hiệu mọi lúc, ngay cả khi chỉ còn 15 phút để thực hiện.

‘Có lẽ Luis Aragonés cũng có đứa con cưng trong túi của mình để mời gọi chúng ta ở Tây Ban Nha? Một Andrés nào đó…’

Trong hai mùa giải kế tiếp, có một số sự việc không may mắn xảy ra với Messi, mặc dù đó là một điểm nhấn vượt bực, khi ba bàn thắng của cậu đã cứu giúp 10 cầu thủ của Barça khỏi bị đánh bại bởi Real Madrid vào tháng Ba năm 2007. Cú hat-trick của cậu trong trận hòa 3-3 tại Nou Camp là cú ăn ba đầu tiên của một cầu thủ Barça trong một trận Kinh điển kể từ thời Romario vào năm 1994 và đã khiến Messi trở thành cầu thủ trẻ nhất, 19 tuổi tám tháng và 16 ngày, ghi được ba bàn thắng trong một trận đấu nổi tiếng.

Nhưng sự phản công của cậu đã mang tới cho câu chuyện những dang dở giữa mùa giải, khi chấn thương đã làm hại cậu. Sau trận đấu cậu đã nói: ‘ Tôi thực sự cần phải ghi vìa bàn bởi tôi đang trở lại sau chấn thương và tôi vừa chỉ mới bình phục trở lại. Trước khi chấn thương tôi đã ở trong tình trạng sức khỏe tốt, những tôi đã đang bỏ lỡ bước tiến trước đó – những bàn thắng là thứ gì đó còn thiếu trong trận đấu của tôi. Tôi đã bỏ lỡ cơ hội, vận may của tôi đã hết và rồi đầy kinh ngạc tôi đã lập hat-trick và, còn gì hơn nữa, trước Madrid. Tất cả những gì còn thiếu đó là chúng ta có thể chiến thắng thay vì một trận hòa.’

Đêm đó ở khu hỗn hợp – nơi giới truyền thông phỏng vấn các cầu thủ – xảy ra náo loạn. Trong khi Madrid đã vẽ nên một chiến thắng giá trị trên sân của đối thủ, một cậu trai 19 tuổi đã ghi bàn ba lần trong trận Kinh điển đầu tiên của mình trên sân nhà quả là một tin giật gân.

Hầu hết các cầu thủ đã bị ấn tượng đủ nhiều để phát biểu dài hơn, và thoải mái hơn như thường lệ. Iker Casillas, là một ví dụ, mặc dù việc đánh mất hai điểm trong một bàn được ghi trong thời gian bù giờ bởi một cậu bé với mái tóc dài, bồng bềnh, đã nói, ‘Messi đã chơi một cách đầy phi thường’.

Ruud van Nistelrooy, cầu thủ đã ghi hai bàn và đã chơi trận đấu hay nhất của mình cho Madrid, đã nói: ‘Cậu ấy hoàn toàn xuất chúng. Ngoài việc lập hat-trick ở lứa tuổi này, cậu ấy có thể dễ dàng có được nhiều hơn nữa trong đêm nay.’

Ronaldinho, như thường lệ không một chút đố kỵ với cậu bé đang dần kế tục mình một cách rõ ràng, nói: ‘Messi chỉ đơn giản là vượt tầm.’

Nhưng sự phản ứng của Sylvinho là sáng suốt hơn cả. Cầu thủ người Brazil đã gần như trở thành một người cha của Messi và sau cú hat-trick huyền thoại của cậu, chàng hậu vệ nhỏ nhắn nói: ‘Cậu ấy có một cái đầu thông minh trên đôi vai của mình và không chỉ riêng với bóng đá. Cậu ấy đã được chuẩn bị tốt từ những thứ căn bản trong cuộc sống và ghi nhớ những lời của tôi,cậu ấy sẽ phát triển thành một cây đại thụ hơn là một cầu thủ bóng đá.

‘Điều quan trọng ngay bây giờ là cậu ấy từ bỏ tất cả mọi thứ và chỉ chú tâm vào việc chơi bóng đá. Được huấn luyện tốt và chơi tốt sẽ là những trọng trách cậu mang ở lứa tuổi này – sức ép bao quanh cậu cần được hấp thu bởi những người chúng ta, ở quanh cậu ấy.’

Đó là một điểm giữ cho vị trí của Barça so với Sevilla ở vị trí đứng đầu La Liga, và bỏ lại Madrid ở vị trí thứ tư với năm điểm cách biệt.

Tuy nhiên, đây cũng là mùa giải mà ở đó trận áp chót đáng nhớ sẽ được chứng kiến Messi ghi bàn bằng tay trước đội Espanyol; Madrid khốn khổ ở Zaragoza; Tamudo cân bằng tỉ số cho Espanyol trên sân Nou Camp; và cuối cùng Madrid phản công lại giành được một điểm trên sân La Romareda. Sự kịch tính ấy có nghĩa rằng chiến thắng trên sân nhà trước Mallorca ngày cuối tuần kế tiếp đã mang lại cho Madrid của Fabio Capello một cuộc diễu hành mừng chức vô địch La Liga.

Một khoảnh khắc khác không thể quên đã đến trong trận bán kết Cúp Nhà vua, lượt đi hồi tháng Tư, khi đó Getafe đã bị đánh bại 5-2 tại Nou Camp. Messi đã ghi một bàn thắng lôi cuốn được so sánh với bàn thắng thứ hai của Diego Maradona vào lưới đội tuyển Anh tại kì World Cup 1986. Bàn thắng gây sốt ngay lập tức – Rijkaard gọi đó là ‘một tác phẩm nghệ thuật’ và Deco đã nghĩ rằng đó là ‘bàn thắng đẹp nhất mà tôi từng được thấy trong đời’.

HLV của đội Getafe Bernd Schuster nói với chúng tôi một cách giễu cợt sau trận đấu: ‘Chúng ta đã quá cao thượng; ai đó cần phải đá đít cậu ta lúc nửa chừng khi bước chạy của cậu ta hướng về khung thành.’

Tuy nhiên, đội quân của Rijkaard đã tự chuốc thất bại trong trận lượt về tại Madrid, nơi mà vị huấn huyện viên đã cho Messi nghỉ ngơi. Lợi thế 5-2 đã xui khiến ông làm vậy nên đã phá hủy hoàn toàn bởi đã bị đánh bại với tỷ số 4-0 bởi Getafe và chiếc cúp cuối cùng đã không còn trong tầm với của Barça. Cụm từ ‘Hổ thẹn’ đã được sử dụng trên ccác mặt báo xứ Catalan. Điều đó thật không công bằng.

Rijkaard đã mất kiểm soát một phần đối với đội hình của mình và một vài cầu thủ đã bắt đầu hành xử với sự bê tha và vô kỉ luật. Barça đã vừa chơi vừa tập luyện trong trạng thái vật vờ.

Điều tưởng như phiền toái nhất liên quan tới Messi, đó là chấn thương của cậu cứ tự nhiên lặp đi lặp lại.

Một số đơn thuần chỉ là sự kém may mắn. Ví dụ như, cậu đã mất tới ba tháng trong mùa giải năm 2006-07 khi cậu bị rạn xương bàn chân khi gặp Zaragoza của Gerard Piqué. Cậu đã bỏ lỡ 11 trận đấu hào hứng tại giải quốc nội bởi gãy xương bàn chân, nhưng vẫn tham gia đủ 2000 phút tại La Liga mùa giải đó – luôn sẵn sàng làm một thành viên tích cực của đội hình chính thức.

Mùa giải sau đó, 2007-08, sự chói sáng cá nhân trong sự suy tàn của đội bóng đã mang lại một lời mời tới Zurich vào tháng Mười hai năm 2007 để đón nhận tượng bạc cho vị trí thứ hai trong cuộc bình chọn giải thưởng Cầu thủ xuất sắc Thế giới do FIFA bình chọn. Ronaldinho đã giành trọn giải thưởng này trong hai mùa giải trước đó, nhưng lần này chỉ đứng thứ năm. Kaká đứng đầu và Cristiano Ronaldo đứng ngay sau Messi ở vị trí thứ ba. Các bức ảnh chụp bộ ba trên bục đêm hôm đó đã đặt cầu thủ người Bồ Đào Nha lên trước thực sự không hề đúng đắn với bảng xếp hạng đã được sắp đặt cho cầu thủ này.

Chấn thương gân kheo lần thứ hai của Messi trong mùa giải đã củng cố việc cậu về từ Thụy Sĩ sẽ bỏ lỡ mất trận thua 1-0 bị đánh bại trên sân nhà bởi Real Madrid trong trận Kinh điển đầu tiên của mùa giải.

Cậu sẽ còn vắng mặt trong ba trận đấu khác nữa.

Tài sản giá trị nhất của Barcelona đã thực sự đánh mất sáu tháng trong thời gian chơi bóng kéo dài từ năm 2006 tới 2007 bởi cùng một chấn thương tại các nhóm cơ ở đằng sau bắp chân và giờ đây có thể sẽ ngồi ngoài thêm khoảng sáu tuần cùng bởi một nguyên nhân.

Chấn thương xương bàn chân đã lấy đi của cậu thêm ba tháng đây là dạng chấn thương do va chạm mà có thể ảnh hưởng tới bất cứ cầu thủ bóng đá nào, nhưng với tổng số gần tám tháng kéo dài sang hai niên khóa giờ đây đã là nguồn cơn cho sự quan tâm lớn nhất của Barcelona.

Messi đã trở lại sớm hơn một trận so với sự dự đoán của cậu, đối mặt với Racing vào cuối tháng Hai, nhưng vấn đề vẫn chưa được khắc phục.

Cậu đã khụy xuống ôm lấy gân kheo nơi chân trái của mình chỉ sau 38 phút thi đấu khi gặp Celtic tại Nou Camp vào ngày 4 tháng Ba năm 2008. Điều này hóa ra lại là một tổn thất, một sự suy sụp mới diễn ra từ từ trong chuỗi chấn thương cơ đã cắm móng vuốt vào sâu bên trong tiềm năng của Messi sẽ có thể chứng tỏ đây là thừoi kì đen tối nhất chỉ trước buổi bình minh.

Khi cậu sụp xuống sân cỏ, Ronaldinho và Deco là những người đầu tiên tới và an ủi, bàng hoàng trước một tai họa khác của Messi. Chàng trai tuổi teen đã khập khiễng bước ra khỏi sân trong những giọt nước mắt không thể kìm chế – mùa bóng và đội của cậu, đã tan theo khói.

Barça thất thủ trước Villarreal, Betis và Deportivo mà không có Messi. Họ cầm hòa với Espanyol, Getafe, Almería và Recre, có trong tay 5 điểm thay vì 18 điểm trong khi cậu vắng mặt. Họ đã bị đánh bật khỏi Cúp Nhà Vua bởi Valencia. Messi từng bước trở lại với trận bán kết Champions League gặp MU, nhưng sự thiếu nhạy bén, ăn khớp với lối tấn công bất lực của đội và đầy ắp lỗi có nghĩa là một đêm ở Moscow và lần thứ hai liên tiếp của Barça góp mặt tại trận chung kết đã ở ngoài tầm với của họ.

Hậu quả tai hại của chấn thương gần nhất này, vào tháng Ba năm 2008, một cuộc mâu thuẫn nội bộ nổ ra để thảo luận một sự thay đổi trong cách chỉ đạo cung cách thi đấu của Messi cần được giải quyết. Cuộc họp bao gồm, Begiristain, giám đốc điều hành đội bóng và hai vị phó chủ tịch: Marc Ingla và Ferran Soriano. Tháng Mười trước, các thành viên chủ chốt đã đồng thuận rằng việc giữ lại Frank Rijkaard là một sai lầm và rằng, cho dù có chuyện gì xảy ra đi nữa, vị HLV này cần phải ra đi vào tháng Sáu năm 2008. Giờ đây họ đã có thể thoải mái để trình ra một cách rõ ràng một chiến lược mới để bảo vệ và hỗ trợ cho tài sản quý giá nhất của mình.

Ingla đảm nhiệm câu chuyện. ‘Chúng ta đã thất vọng về thể trạng của Messi và tình trạng căng cơ liên miên. Sau trận đấu với Celtic chúng ta đã thiết lập nên một kế hoạch tổng thể cho việc thi đấu của cậu ấy trong tương lai: kiểm soát số lượng bữa ăn cậu ấy dùng, loại thức ăn cậu ấy có thể ăn, cậu ấy có thể ngủ trong bao nhiêu tiếng, các dạng luyện cơ hàng ngày cậu ấy cần tập luyện. Đó là một kế hoạch để giữ cho cậu ấy có thể lực khỏe mạnh và giảm thiểu những chấn thương.

Chúng ta đã đặt rất nhiều tâm sức vào đó và đầu tư rất nhiều tiền để hỗ trợ cậu ấy.’

Juanjo Brau là một HLV phục hồi thể lực phù hợp người đã làm việc với Messi, nhưng cũng không phải là dành riêng cho cậu, kể từ trước kì World Cup 2006. Giờ đây Brau sẽ có thể gần như hoàn toàn dốc hết tâm trí vào Messi, nhất là các hoạt động thường ngày của cầu thủ này. Cậu ấy có thể tranh được các chấn thương, hơn là phục hồi sau đó. Hơn hết, Brau sẽ song hành cùng với Messi, làm giảm sự mệt mỏi trong các cuộc hành trình xuyên châu lục để về chơi cho đội tuyển Argentina.

Song song với công việc của Brau, một sự thay đổi trong chế độ ăn uống bao gồm những số lượng trước đây chưa được biết đến như cá và rau quả khiến cho Messi gọn gàng hơn, mạnh mẽ hơn, ít thương tổn hơn và hồi phục nhanh hơn. Tuy nhiên, còn có nhiều kế hoạch hơn thế. Ronaldinho và Deco đã bị loại ra khỏi đội nhằm chuẩn bị sẵn sàng cho một vị HLV mới nhưng đó cũng là sự rõ ràng giữa các bên trong sự mâu thuẫn nội bộ lãnh đạo rằng sự ra đi của họ cũng thực sự cần thiết để bảo vệ Messi khỏi sự ảnh hưởng tiêu cực do họ mang lại.

Ronaldinho, Deco và, ở một mức độ thấp hơn, Thiago Motta đang sống một cuộc đời thượng lưu đằng sau đường pít – đã ngộ nhận việc có rất nhiều những cầu thủ trẻ giàu có, đầy năng khiếu trước họ đã thực sự tài năng, tràn đầy ma lực điều mà làm nên các siêu sao đến mức họ có thể phá bỏ các luật lệ và vẫn luôn xuất sắc. Họ đã nhầm.

Lịch hoạt động xã hội của họ trở thành tiếng xấu và, trong khi Deco đã có vẻ như về mặt sinh học đã không thể lên nổi lấy một nửa kilogram cơ bắp, cầu thủ này đã đánh mất sự ăn khớp khi chơi bóng. Những ảnh hưởng của anh thậm chí còn trở nên ít quyết đoán hơn nữa. Anh cũng dính nhiều chấn thương nhỏ và mất nhiều thời gian hơn để bình phục.

Ronaldinho đã sụp đổ từ một đỉnh cao tuyệt đối. Sự khác biệt ở đây đó là việc cầu thủ này đã tăng cân và bị dẫn dụ bởi cùng một thứ tâm lý mà đã bị ảnh hưởng từ mẹ, anh chị em của mình. Từ việc là một cầu thủ bóng đá hàng đầu thế giới, anh này đã hóa thành yếu đuối.

Đó thật là thảm họa đối với Barça, khi năng lực của đội bóng đã sa sút ồ ạt trước giới báo chí, nó phá vỡ khối phòng thủ và, điều tồi tệ nhất, nó đã tấn công vào sự hòa thuận tại phòng thay đồ.

Không cần nói một cách tỉ mỉ về tình thế của Ronaldinho – Deco – Messi, Iniesta tuy thế mà đã đề cập đến việc bằng cách nào những tình thế như trên có thể được xử lý một cách khác nhau trong một đội hình.

Không có chút thắc mắc nào về việc hai cầu thủ người Brazil đã và vẫn duy trì tình bạn khăng khít với cầu thủ tập sự người Argentina của họ, lẫn việc họ thực sự cần thiết đối với sự thích nghi của cầu thủ này với sinh hoạt của đội hình chính. Tuy nhiên, theo như Iniesta, còn có một ý nhiệm khác, vượt xa khỏi tình bạn, thứ mà chi phối hoạt động đúng mực của các mối quan hệ trong phòng thay đồ.

‘Trong phòng thay đồ từ khóa ở đây là sự tôn trọng,’ cầu thủ này nói. ‘Nó còn quan trọng hơn nhiều so với tình bạn. Bạn có thể có hai hoặc ba người bạn thân, nhưng bạn cần phải tôn trọng tất thảy mọi người trong đội của mình. Đó là cách duy nhất để đội bóng hoạt động, cách duy nhất khiến chúng ta có thể chiến thắng.

‘Hãy để tôi đưa ra một ví dụ. Đó là một khoảng thời gian dài khi đó tôi đã không được chơi nhiều như tôi từng chơi hiện tại. Tôi đã không được vào sân ngay từ đầu và mặc dù tôi đã tự xét bản thân ở trong tình trạng tốt hơn khối cầu thủ đã được sắp vào đội hình ngay từ đầu, thiếu tôn trọng tôi đã chẳng nói năng gì cả. Không còn tôn trọng trong phòng thay đồ, như một người đồng đội tốt, như một người nhã nhặn. Đó là những hạng giá trị mà tôi đã được dạy và chúng hiện vẫn có ích đối với tôi.’

Ronaldinho và Deco có thể vẫn nghĩ rằng họ đã không bao giờ phản bội lại tình bạn của họ với Messi, nhưng liệu họ đã thể hiện với cậu ấy sự tôn trọng đủ nhiều? Họ đã tôn trọng sự phát triển của cậu, tiềm năng của cậu, trạng thái của cậu, sự thực là chức năng sinh lý của gia đình cậu tương tự như gia đình Ronaldinho?

Sự mâu thuẫn nội bộ đã khiến cho Leo Messi trẻ trung, dễ bị ảnh hưởng hoàn toàn sẽ có thể trở thành một siêu anh hùng không thể bị lạc đường bởi những cầu thủ đi trước, những người mà cậu không chỉ thần tượng mà còn cư xử với cậu như người trong gia đình.

Giờ đây Messi đã có một thân hình chắc nịch – phát triển tới chiều cao tối đa, ngày càng mạnh mẽ và bùng nổ với trái bóng – nhưng bám vào chế độ ăn của cầu thủ người Argentina này với thịt đỏ và các thức ăn giàu carbohydrate. Nếu cậu cũng tìm thấy hương vị của cuộc sống về đêm, Barça có thể sẽ mất tới ba cầu thủ thay vì chỉ có hai.

Những người Brazil cần phải ra đi và cả phía đội bóng lẫn chiến lược marketing của Barça đều sẽ xây dựng quanh Messi, với bản hợp đồng có thể sẽ được thảo lại nhằm phản ánh đúng tình trạng hiện tại của cậu như là một cầu thủ trọng tâm và cổng thương mại của CLB.

Đó là một chiến lược trung hạn, phụ thuộc vào sự chuẩn y của ban lãnh đạo, các điều kiện nhượng quyền thị trường dành cho các CLB định mua Deco và Ronaldinho, việc lựa chọn không gia hạn đối với hợp đồng của Motta và việc đảm bảo rằng Messi và gia đình của cậu hoàn toàn đồng ý với bản thỏa thuận với những thay đổi.

Ingla nói với tôi rằng: ‘Ronaldinho và Deco đã hoàn toàn vuột ra ngoài tầm kiểm soát. Họ đã từng là những cầu thủ tốt nhất của chúng tôi trong vài năm và chúng tôi đã để mất họ. Họ đã không còn tập trung vào đường pít nhưng họ lại giữ nguyên những người đứng đầu của phòng thay đồ. Ronaldinho và Deco giữ một vai trò to lớn trong việc chúng ta chơi tồi tệ như thế nào trong hai năm vừa qua từ năm 2006 tới tận năm 2008.

‘Trong một mùa giải rưỡi khi chúng ta giành được sáu danh hiệu đó là thành quả đến từ rất nhiều yếu tố, đặc biệt là việc tuyển mộ Pep, nhưng một trong những lời giải thích cốt yếu đã nhận được đó là để cho cả Ronaldinho lẫn Deco ra đi.’

Vẫn còn đó một thứ tình cảm lớn dành cho Ronaldinho. Anh đã mang phép màu đến với Nou Camp. ‘Anh ấy đã gia tăng giá trị trên đường pít và ngoài đường pít. Anh ấy là biểu tượng của sự đổi thay,’ Soriano gợi nhớ một cách trìu mến. Ông gọi Ronaldinho là bản hợp đồng với ‘ngôi sao nhạc rock’. Bernabéu đã hoan nghênh anh, Nou Camp đã yêu mến anh, và thế giới đều phải lòng Barça. Thật không dễ để nói lời chia tay.

‘Cuối năm 2006 đầu năm 2007 mọi việc trở nên rõ ràng rằng Ronaldinho sẽ không còn là một ngôi sao sáng mãi, mặc dù chúng tôi đã từng nghĩ ở thời điểm năm 2004, 2005 rằng chúng tôi đã có thể đạt được điều đó và đã trao đổi với anh trai của cầu thủ này về việc gia hạn hợp đồng tới tận năm 2014,’ Soriano tiếp chuyện. ‘Chúng tôi đã muốn anh ấy được phát triển toàn bộ sự nghiệp của mình tại FC Barcelona nhưng anh ấy đã không làm vậy. Cuộc sống của anh và cách anh tập luyện và nhiều thứ… nó đã không vì chúng tôi.

‘Tới năm 2006 và 2007 chúng tôi đã biết rằng anh ấy sẽ không còn là biểu tượng của CLB nữa. Chúng tôi đã quyết định – người kế tục sẽ là Messi.’

Ingla đã phát biểu thay cho những người tham gia các cuộc thảo luận quan trọng khi ông nói: ‘Để giải phóng toàn bộ sức mạnh và hình ảnh của Messi chúng tôi đã phải đẩy Ronaldinho và Deco ra đi.’

Đó là một sự pha trộn giữa trí thông minh và táo tợn trong chiến lược này. Ingla, Laporta, Soriano và các thành viên trong hội đồng lãnh đạo của họ, Raul Sanllehi và Txiki Begiristain, đã vạch ra một tương lai khi Messi sẽ có thể là một cầu thủ mẫu mực đối với HLV, các cầu thủ trong đội và người hâm mộ.

Thứ hai, họ đã nhìn thấy rằng nếu Messi được hỗ trợ qua các giai đoạn phát triển cậu có thể trở thành cầu thủ xuất sắc nhất thế giới và vẫn còn giữ được sự vĩ đại của mình trong ít nhất 10 năm nữa.

Thứ ba, họ đã liệu trước được việc cậu sẽ trở thành một công cụ marketing ngoại hạng – người duy nhất làm tăng vọt doanh số bán hàng vượt trội mà FC Barcelona từng sở hữu.

Cuối cùng, họ biết rất rõ rằng trị giá bản hợp đồng của cậu có thể gia tăng và họ thấy được giá trị trong việc nâng tầm nhận thức đối với gia đình của Messi trước tiên, đưa họ vào việc xây dựng chiến lược và chỉ ra , thật sớm, việc Barça thành thực như thế nào với mong muốn được đầu tư vào cậu. Đây là suy tính cấp tiến đầy cảm hứng.

Soriano tiếp tục. ‘Phần tôi đó là thiết kế một bản hợp đồng mà sẽ tiên phong thực hiện. Trật tự ở đây đó là chàng trai này sẽ là một phép màu và tất cả mọi người đều đã biết rằng chúng tôi sẽ gặp phải những đội bóng Italia, đội bóng Anh, Real Madrid có thể là sự lựa chọn hàng đầu của cậu ấy. Bởi vậy, chúng tôi đã phản ứng lại với điều này, để rồi mỗi lần cậu được tiếp cận bởi ai đó, chúng tôi sẽ phản công. Chúng tôi đã quyết định làm điều gì đó khác biệt. Tôi đã phát triển một mối quan hệ tốt với cha của cậu và chúng tôi đã đưa ra để củng cố hợp đồng của cậu mỗi năm– một kế sách được thiết kế nhằm đảm bảo rằng chúng tôi luôn dẫn đầu khúc cua.

‘Nó đã được soạn ra để trước nhất cậu sẽ nhận đủ số tiền tiền để bù đắp, hoặc để báo hiệu sự phát triển của cậu, được nâng mức trong bản hợp đồng mới năm 2008. Thứ hai, đó là việc chúng tôi sẽ phát triển mối quan hệ với cha của cậu để mà ông này có thể sẽ tin rằng chúng tôi sẽ luôn công minh.

‘Và, người cha đã nhận được những lời mời mọc điên rồ từ Inter Milan, các CLB hứa hẹn nhân đôi mức lương của chúng tôi, và điều đầu tiên ông sẽ làm có thể sẽ là gọi cho tôi và tôi sẽ nói với ông ấy rằng chớ có lo lắng, rằng chúng tôi sẽ giải quyết chuyện đó. Và ông ấy tin tưởng chúng tôi bởi vì chúng tôi đã nhất quán ở mọi thời điểm.’

Ingla chắc chắn hoàn toàn vào người đã đang lèo lái chiến lược này. ‘Chúng tôi trước tiên cần phải có sự tín nhiệm đối với Txiki. Ông ấy nói với chúng tôi rằng chúng tôi cần phải tập hợp xung quanh Messi. Cương lĩnh này vận hành mọi hành động của CLB.’

Mục tiêu của Begiristain là ràng buộc Jorge Messi vào trong tiến trình này ở mọi cấp độ. Rijkaard đang trên đà ra đi và, kể từ tháng Mười năm trước, ông đã bắt đầu làm việc với các ứng viên như Guardiola, Laurent Blanc, Michael Laudrup, Ernesto Valverde và José Mourinho.

Chữ kí của Gerard Piqué, Dani Alves và Seydou Keita đã gần như cầm chắc trong tay. Begiristain giờ đây đặt mọi công việc của mình vào việc thuyết phục Jorge Messi rằng sẽ có những thay đổi nghiêm túc và rằng kỉ nguyên mới sẽ được dựng lên xoay quanh Messi – mặc dù một phần trách nhiệm là thuộc về ông. Cha của Messi đã trông thấy sự suy tàn trong đội bóng, bị tác động bởi lối sống vô kỉ luật của Deco và Ronaldinho. Có sự chia rẽ và ân oán trong phòng thay đồ. Các cầu thủ đến từ những môi trường đào tạo nghiêm ngặt hơn, Eiður Guðjohnsen và Thierry Henry, đã bị làm cho hoang mang và thất vọng bởi những sự việc quá lỏng lẻo.

Jorge Messi đã muốn con trai mình hòa nhập, phát theo đúng nhịp và giành các danh hiệu. Bởi vậy, ông đã nói mọi điều về sự ra đi trước mắt của Rijkaard, các bản hợp đồng mà sẽ không được thông báo trong một vài tháng và sự thực là vị HLV mới gần như chắc chắn sẽ là Pep Guardiola.

Công việc của Soriano với bản hợp đồng đã kín đặc mùa hè đó. Ingla đã thấy rõ điều đó để đặt ông vào vị trí của mình như là phó chủ tịch phụ trách chuyên môn. ‘ Vào cùng một ngày khi cuộc bỏ phiếu bất tín nhiệm diễn ra (đối với Joan Laporta, tháng Bảy năm 2008) tôi đã kí được hợp đồng mới với Messi. Ingla nói. ‘Chúng tôi cần phải trói chặt cậu ấy với CLB. Đã có những kịch bản không mấy đảm bảo có thể sẽ xảy đến.’

Qua đó ông ám chỉ rằng nếu như Laporta đã bị lật đổ và CLB bị sao nhãng trong tháng diễn ra thủ tục bầu cử, không thể tiến tới trên thị trường chuyển nhượng và vẫn đang trong cuộc tìm kiếm vị HLV phù hợp, đó đã quả là một thời cơ cho việc đẩy Messi ra khỏi Nou Camp có lẽ đã trở thành một viễn cảnh có thể xảy ra trong mùa hè năm 2008.

Thay vào đó, sự chuyển đổi đáng chú ý nhất sắp diễn ra – Josep ‘Pep’ Guardiola chuẩn bị cập bến cuộc đời của Messi, được thăng tiến từ HLV đội B và được thúc đẩy bởi ý đồ duy nhất đưa Barça trở lại với đỉnh cao.

Vào đầu mùa hè năm 2008, Nou Camp là nơi u ám. Tới cuối mùa, Messi đã chuẩn bị thắp sáng nơi đây bằng tài năng mà sẽ khiến tất thảy các cầu thủ khác khuất dạng dưới bóng của cậu.

Cuốn sách này được viết bởi những gì đã diễn ra từ đó tới nay. Đó là một hành trình đầy kinh ngạc. Nó có thể là một điểm căn bản, nhưng Messi đang mang lại cho chúng ta quá nhiều niềm vui, quá nhiều hoan lạc thanh khiết. Guardiola và các cầu của ông cũng đã cảm nhận theo cách đó.

Điều này thật ý nghĩa đối với câu trả lời thấu đáo duy nhất mà Pep Guardiola đã đưa ra sau khi vòng chung kết Champions League năm 2011 có liên quan tới cầu thủ mang áo số 10 của ông. Đó là vị HLV luôn đặt nhóm lên trên cá nhân. Chuyền bóng hơn là rê bóng.

Quay trở lại với năm 2007, hãy nhớ về buổi tập cuối trước khi diễn ra trận đấu đầu tiên của ông trong cương vị HLV đội Barça B, ông đã hô to: ‘Tôi không muốn các bạn quá cá nhân, hãy dừng việc cố gắng để trở thành Leo Messi! Tiếp tục chuyền! Chuyền, chuyền, chuyền – đó là việc di chuyển quả bóng khắp cả đội bóng, không chỉ cá nhân.’

Bạn nhớ chứ?

Trên sân Wembley, Guardiola đã ăn mừng chiến thắng của đội bóng cùng với ba cầu thủ ghi bàn khác nhau, với những mẩu chuyện của từng cá nhân ưu tú ngay dọc đường pít và một đêm chúng kết nơi chiếc băng đội trưởng, và chiếc cúp vô địch, được trao cho Éric Abidal để tôn vinh lòng quả cảm của anh khi chiến đấu chống lại căn bệnh ung thư gan. Tuy nhiên, khi vị HLV Barça được hỏi về một sự đánh giá về màn trình diễn của Messi ông đã gạt những quy tắc thường lệ của mình sang một bên.

‘Messi là một cầu thủ làm nên sự khác biệt, người nâng chúng ta lên một tầm vóc khác. Chúng tôi có được những cầu thủ ưu tú, phối hợp các chiến thuật, nhóm vượt trội, chúng tôi luyện tập chăm chỉ, nhưng chính Messi đã nâng chúng tôi lên một tầm vóc khác.

‘Sẽ không có cầu thủ nào lặp lại được những điều cậu ấy đã làm. Cậu ấy là cầu thủ tốt nhất mà tôi từng gặp, cầu thủ xuất sắc nhất mà tôi từng huấn luyện.

‘Tôi chỉ hi vọng rằng cậu ấy không trở nên nhàm chán trong tương lai, chúng tôi cần phải nhìn thấy điều đó. Tôi chỉ hi vọng rằng CLB nhanh nhạy để đảm bảo cho việc chúng tôi tuyển mộ được những cầu thủ mà cậu ấy sẽ thấy thoải mái khi họ chơi xung quanh mình và cậu vẫn giữ được sự điềm tĩnh và như một nhân vật trọng tâm, bởi nếu chúng ta làm được điều đó thì cậu ấy sẽ không bao giờ thất bại.’

Hậu Wembley, Messi đã lý giải tầm quan trọng của bầu không khí và tinh thần đồng đội tại Barcelona. ‘Sự thực quan trọng đó là chúng tôi có được một tinh thần hoàn toàn lành mạnh trên sân tập và trong phòng thay đồ. Từ quan điểm của mình có một vài cậu bạn ở xung quanh tôi cùng với họ tôi đã chơi bóng hay chia sẻ các căn phòng ở La Masia từ hồi còn trong đội trẻ.

‘Ngay giờ đây tôi đã có được một mối quan hệ hữu hảo với hầu hết các chàng trai trong đội và tôi nghĩ rằng có thể điều đó giúp lý giải việc nó dễ dàng như thế nào với tất cả chúng tôi để có được sự vượt trội từ cuộc chơi của chúng tôi khi nó trở thành những trận đấu – một điều đặc biệt khó.

‘Chúng tôi hòa thuận, chúng tôi vui vẻ, chúng tôi chia sẻ nguyên tắc làm việc, nhưng rất nhiều người trong chúng tôi đã được tập luyện cùng nhau từ khi chúng tôi còn rất trẻ. Nếu tất cả có cùng chung ý tưởng về việc xử lý bóng (trạng thái sở hữu) với sự tôn trọng, việc điều phối nhịp độ của các trận đấu và việc đặt đội bóng lên trước cá nhân, từ đó cuộc sống trở nên đơn giản hơn nhiều.’

Có thể, do sức ảnh hưởng của ông vào thời kì này, từ cuối cùng có nên hướng tới là Guardiola, nhưng tôi thích điều này khi một cầu thủ soi rọi tất cả chúng ta với một cụm từ đáng mến. Cảm ơn Javier Mascherano rất nhiều.

Chỉ sau khi cầu thủ này giúp chúng ta vượt qua Real Madrid trong vòng bán kết Champions League nóng bỏng, tôi đã hỏi Mascherano về màn trình diễn của đồng đội của cậu ở CLB và quốc tế.

Cậu ấy đã nói với tôi rằng: ‘Leo là cầu thủ tốt nhất trên thế giới và người ta đã không nhận ra trong một thời gian dài rằng cậu ấy đang trên đà để trở nên xuất sắc hơn bao giờ hết. Sức mạnh cần thiết để bộc lộ tài năng trong các trận đấu chúng ta vừa mới trải qua đó là sự thần kì. Leo đã chỉ ra rằng cậu ấy đang đội vương miện và sẽ không ai có thể cướp được nó khỏi cậu ấy trong một trời gian dài, rất dài.’

Messi đội vương miện. Đó là một dòng hoàn hảo để kết thúc.

RSS Hightlight Bóng Đá

Xem Nhiều

DMCA.com Protection Status

More in Huyền Thoại Bóng Đá